(hurtful words my friend was told by her friend and the later response to him after digesting it)

Trigger Warning: Rape

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A few months ago, a friend of mine went out partying.

It was a dress-up party so she put glitter on her cheeks, wore eye shadow and lipstick, and dressed up according to the theme (80s).

She danced the night away with her girlfriends.

Upon her return to home, alone in the streets, she bumped into male friends of hers. They were all joyful and happily drinking until one of them told her: “I don’t want you to take it badly, but you’re dressed like a whore!” 

After she left the group, she returned to her house feeling unsafe, scared and angry. What follows is her response.

Since you told me your thoughts, I want to give you an insight into mine; now it is my turn to express myself on that matter. My first reaction was to think that it must’ve been a joke. When I came back home I felt dirty, hurt, disappointed and angry. Since you say that we are friends, I think that one text message is too small compared to the pain you caused me. Thus, you’ll find in this email what I think of all this, and I invite you to ponder upon the following words.

This is only because I value you and think that you must understand certain things.

I already hear you saying “but it’s not a big deal” or “she is so annoying, so stuck on these few words”. Seeing as you’ve previously made a similar comment, I, for your information, have the right to react and express myself now and whenever I feel like it.  You cannot judge me for that.

Recently, you told me that it is not the french language that is sexist, but its common everyday use.

Be aware that by telling a woman that she is “dressed like a whore”, you are suggesting that by dressing a certain way, she is projecting her sexuality. You are implying that she might attract harassment. Ultimately, she risks being raped.

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You are frightening her, making her believe that she is responsible for what could happen. You’re basically taking control of her whilst thinking that you are giving her “common sense”, friendly and fraternal advice. An irrevocable truth.

Women have the right to dress the way they want. You cannot judge, neither comment on their outfits and even less so when they did not ask for your opinion.

Your words are brutal and offensive.

It is NOT up to women to change the way they dress or behave. It is NOT up to women not to be attacked or humiliated. Implying this is blaming the victim. 

Rape is a crime, like murder would be. A woman is not being ‘raped’, she is being RAPED.

She is not being ‘insulted’, ‘harassed’ or ‘assaulted’; she is INSULTED, HARASSED, ASSAULTED.

Do you notice the symbolic power of language?

Every word has a meaning and what you said, what you did, is called sexism. Being sexist is being violent.

You may feel sorry – yet I am not sorry for the fact that I was dressed a certain way.  I am even less sorry to be addressing this. 

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Original text:

« T’es habillée comme une pute. »

Puisque je considère moi aussi que je peux te dire ce que je pense, c’est à mon tour de m’exprimer si tu veux bien. Ma première réaction fut de souhaiter prendre ce que tu m’as dit et nos échanges comme un non-événement, une bêtise sans suite. En rentrant chez moi je me suis sentie salie, blessée, déçue et en colère. Et puisque comme tu le dis, nous sommes amis, et que je pense qu’un pauvre texto est bien petit en comparaison à la peine que tu m’as fait, je te présente dans ce texte ce que je pense de tout ça, je te propose quelque chose à méditer. Parce que je t’estime et que je pense qu’il faut que tu comprennes certaines choses.

Alors j’entends déjà tes « ça vaaa » ou bien tes railleries, du genre « Comme elle est chiante à rester bloquée là dessus. Etc. », moi j’estime avoir le droit de réagir. Et puisque que tu m’as déjà fait une remarque de ce genre, pour ton information, j’ai le droit de réagir et m’exprimer seulement maintenant, et quand je le souhaite d’ailleurs, tu n’as pas à me juger pour ça aussi.

Tu me disais récemment que selon toi ce n’est pas la langue française qui est sexiste mais son usage.

Sache, qu’en soulignant à une femme qu’elle est habillée comme une pute, tu lui laisses sous-entendre qu’habillée ainsi elle met en avant sa sexualité, qu’elle risque d’attirer le regards des hommes, qu’elle risque l’agression, qu’elle risque le viol. Et alors tu lui fais peur. Tu la conditionnes dans un état de potentielle victime, tu lui fais comprendre qu’elle a une responsabilité sur ce qui pourrait par malheur lui arriver, tu la domines. Le pire, c’est de penser que c’est un conseil de « bon-sens », une vérité, un avis amical et fraternel.

Les femmes ont le droit de s’habiller comme elles veulent. Tu n’as ni à juger ni à commenter leurs tenues vestimentaires, et encore moins lorsqu’elles ne t’ont pas demandé ton avis. Tu as trouvé ton intervention sincère ? Je l’ai trouvé violente et insultante. Ce n’est pas aux femmes de changer de vêtements ou d’attitude sous le regard des hommes. Ce n’est pas aux femmes de faire attention à ne pas être agressée, humiliée. Une femme ne « s’est pas faite violer », elle a été violée, et c’est un crime, passible de 15 ans de prison, comme un meurtre. De même, elle ne se « fait pas » insulter, harceler ou agresser : elle est insultée, harcelée ou agressée.

J’espère que tu verras ici la puissance symbolique du langage.

C’est à vous les hommes de ne plus violer, de ne plus agresser, de ne plus harceler, insulter et rabaisser les femmes à des objets sexuels. C’est à vous les hommes, de changer de comportement, de réagir.

J’espère que tu auras compris que les mots ont un sens, que ce tu a dit, ce que tu as fait, c’est du sexisme, c’est de la violence.

Tu peux te sentir désolé, moi je ne m’excuse ni d’avoir été habillée ainsi, encore moins de réagir.

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Words by @coco_tenpapier

Translation and Visuals by @melinafellini

 

 

Posted by:KANDAKA

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